Le calendrier viking

Comment les Vikings appréhendaient-ils le temps ? Tout savoir sur le calendrier viking.

La division du temps est annuelle et suit deux saisons : l’hiver et l’été.

La saison froide est si longue que les années se comptent en hivers : il est coutume de dire « il y a deux hivers ».

L’été est une période de production (agricole, commerçante, guerrière), l’hiver est une période de consommation des produits engrangés.

L’année se divise donc en deux périodes nommées misseris : lorsque les Vikings passent d’un misseri à un autre, ils organisent des festivités. Lors du solstice d’hiver a lieu une grande fête : Jól, ou Jul, au cours de laquelle on fête la fertilité et la fécondité en pratiquant de grands sacrifices pour se concilier la bienveillance des dieux afin qu’ils favorisent les récoltes à venir.

Les mois, mánaðr ou mánuðr, comptent 30 nuits.

Mörsugr (« suceur de moelle »/mois du gel)

Décembre-Janvier

Þorri (nom lié à une divinité de la fertilité : on travaille à l’intérieur de la ferme à tisser, filer, broder, coudre, sculpter, fourbir les armes. On récite les sagas lors des veillées)

Janvier-Février

Góa/Gói (nom lié à une divinité de la fertilité : mêmes activités que durant le mois précédent)

Février-Mars

Einmánuðr/Gaukmánuðr (mois du coucou/des semailles : on sème les céréales on fume les champs, on répare les maisons)

Mars-Avril

Eggtíð/Stekkíð (mois des œufs/temps de rôtir la viande : on ramasse les œufs des oiseaux, on tond et on marque les moutons)

Avril-Mai

Sólmánuður (mois du soleil/de la transhumance : on fabrique les produits laitiers, on convoque les grands conseils, on célèbre les mariages et on décide des voyages)

Mai-Juin

Heyannir (mois des fenaisons : on fauche les foins pour le fourrage)

Juin-Juillet

Kornskúrdarmánuðr (mois des moissons)

Août

Haustmánuður (mois de l’abattage : on tue le bétail en prévision pour l’hiver et on stocke le poisson séché)

Septembre

Gormánuður (mois d’automne : fêtes, célébrations, mariage. On remet les maisons en état pour l’hiver)

Octobre-Novembre

Ýlir (en relation avec Jól)

Novembre-Décembre

Les jours sont appelés dagr (période ensoleillée) ou doegr (« cercle du soleil », donc 24 heures). Le cycle du soleil est divisé en huit parties en relation avec les points cardinaux :

illustration qui présente le cycle du soleil du calendrier viking

Nordr désigne minuit, landnordr : 3h, ostr : 6h, lansudr : 9h, sudr : midi, utsudr : 15h, vestr : 18h, utnordr : 21h. La journée d’un Viking commence vers 5h du matin et s’achève vers 22h.

Les jours de la semaine ont des noms liés aux divinités :

Sunnudagr

Jour du Soleil/dimanche

Mánadagr

Jour de la Lune

Týsdagr

Jour de Tyr

Óðinsdagr

Jour de Odin

Þórsdagr

Jour de Thorr

Frjádagr

Jour de Freya

Laugardagr

Jour des bains et des lessives

Pour en savoir plus sur la division temporelle et le calendrier vikings, voir :

J. SIMPSON, Everyday Life in the Viking Age, Londres, Batsford, 1967.